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União Europeia criminaliza danos ambientais "comparáveis ao ecocídio"

Punição aos casos mais graves de danos ambientais inclui perda de habitat e exploração madeireira ilegal


Foto: Getty Images
Disseminação de espécies exóticas invasoras e desmatamento podem ter multas de até 40 milhões de euros.

A União Europeia tornou-se o primeiro organismo internacional a criminalizar os danos ambientais em larga escala "comparáveis ao ecocídio". No dia 16 de novembro de 2023, os legisladores concordaram com uma atualização da norma de crimes ambientais do bloco que pune os casos mais graves de destruição de ecossistemas, incluindo perda de habitat e extração ilegal de madeira, com penas mais duras.


Marie Toussaint, advogada francesa e deputada que lidera os esforços da UE para criminalizar o ecocídio, disse que a decisão "marca o fim da impunidade para os criminosos ambientais" e pode inaugurar uma nova era de litígios ambientais na Europa. A diretiva relativa aos crimes ambientais será formalmente aprovada na Primavera e os Estados-Membros disporão então de dois anos para a transpor para a legislação nacional.


Embora o texto acordado não inclua a palavra "ecocídio", seu preâmbulo diz que pretende criminalizar "casos comparáveis ao ecocídio". Tratam-se de ações que causam danos generalizados, substanciais, irreversíveis ou duradouros a grandes ou importantes ecossistemas, habitats ou à qualidade do ar, do solo ou da água.


Isso segue de perto uma definição de ecocídio desenvolvida por um painel internacional de especialistas jurídicos em 2021. A definição destinava-se principalmente a ser adotada pelo Tribunal Penal Internacional por meio de uma emenda ao Estatuto de Roma – o principal objetivo da Fundação Stop Ecocide – mas agora está sendo cada vez mais usada para legislação de nível nacional. A Escócia, por exemplo, começou recentemente a consultar sobre a introdução da primeira lei de ecocídio do Reino Unido.


A legislação da UE especifica que tipos de atividades ambientais são abrangidos. Estes incluem a captação de água, a reciclagem e poluição de navios, a introdução e disseminação de espécies exóticas invasoras e a destruição do ozônio. Mas não diz nada sobre a pesca, a exportação de resíduos tóxicos para países em desenvolvimento ou a fraude no mercado do carbono.



Foto: Getty Images
Navios na Europa emitem 140 milhões de toneladas de CO2 por ano, segundo Agência Europeia de Segurança Marítima.


Ter uma autorização para realizar atividades listadas não será automaticamente uma desculpa. Indivíduos e empresas terão cometido um crime se essa autorização tiver sido obtida de forma fraudulenta ou por corrupção, extorsão ou coação, ou se violar requisitos legais substantivos.

Os legisladores não concordaram em estender essas obrigações a infrações cometidas fora das fronteiras da UE em nome de empresas da UE, mas os Estados-membros individuais poderiam optar por fazer isso.


A lei introduz novas penas, que vão desde penas de prisão para pessoas físicas até a exclusão do acesso a recursos públicos para empresas. Os Estados-Membros também poderão escolher se aplicam multas às empresas com base numa proporção do seu volume de negócios (até 5%, dependendo do crime) ou montantes fixos até 40 milhões de euros (35 milhões de libras).


Virginijus Sinkevičius, comissário da UE para o Ambiente, Oceanos e Pescas, disse que os crimes ambientais são graves, lucrativos e estão aumentando. As receitas anuais do mercado ilegal de resíduos na UE, por exemplo, variaram entre 4 e 15 mil milhões de euros.



De origem latina e grega, a palavra ecocídio ganha cada vez mais notoriedade no mundo devido à emergência climática.


"A UE concordou com uma nova lei que reconhece sua gravidade, especialmente quando grandes ecossistemas são destruídos", disse Sinkevičius. "Nossa saúde depende do estado do ambiente em que vivemos, por isso devemos dissuadir criminosos dispostos a destruir ecossistemas para obter lucro."


Toussaint disse que a UE já adotou algumas das legislações mais ambiciosas do mundo. "No contexto político europeu, este texto é um ponto de apoio para todos aqueles que defendem o meio ambiente nos tribunais e lutam contra a impunidade de empresas criminosas que muitas vezes desrespeitam as leis e trabalham hoje para desfazer a democracia ambiental na Europa."

O acordo veio após meses de negociação entre o Conselho da UE, a Comissão Europeia e o Parlamento, motivando campanhas da sociedade civil.


Jojo Mehta, cofundadora e diretora executiva da Stop Ecocide International, disse que a lei atualizada ajudará os Estados-membros a levar os danos ambientais muito mais a sério. "Isso é altamente significativo e deve ser muito elogiado, e podemos ver pelo impulso crescente da iniciativa de lei do ecocídio que os Estados europeus não demorarão muito a se envolver mais profundamente com ela em suas próprias jurisdições. Na verdade, não tenho dúvidas de que, com essa direção sendo rapidamente estabelecida, é apenas uma questão de tempo até que o ecocídio seja reconhecido no direito penal em todos os níveis."

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